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Où faire du ski au Japon

Le Japon est une destination de ski et de snowboard de classe mondiale avec une neige abondante et de haute qualité, de superbes paysages et des sources chaudes relaxantes. Il y a plus de 500 stations de ski à travers le Japon, de l’île septentrionale d’Hokkaido à l’île méridionale de Kyushu, dont la taille varie de grandes stations avec des dizaines de pistes à de petites pentes à une seule remontée. Les meilleures stations balnéaires et les meilleures conditions de neige se trouvent dans le nord du Japon (Hokkaido et Tohoku) et dans les montagnes le long de la mer, sur la côte japonaise (en particulier Niigata et Nagano).

Bien qu’il n’y ait pas de station de ski dans les limites de la région métropolitaine de Tokyo, il est possible de faire du ski ou du snowboard lors d’une excursion d’une journée au départ de Tokyo. Certaines des stations de villégiature les plus facilement accessibles et les plus populaires se trouvent dans la région de Yuzawa, préfecture de Niigata, accessible en moins de 90 minutes en shinkansen. Il y a aussi quelques petites stations sur le mont Fuji.

Pour ceux qui sont intéressés par la neige, mais qui ne veulent pas faire du ski ou du snowboard, la plupart des stations ont des zones de jeux conçues pour les familles avec de jeunes enfants. Souvent, ils ne nécessitent pas d’entrée payante, sauf pour des activités telles que le traîneau et la motoneige. Pour plus d’informations sur les autres endroits où voir de la neige, consultez notre page sur les endroits où trouver de la neige.



La célèbre station Niseko :

Niseko (セ コ) est la station de ski la plus célèbre du Japon. Elle est réputée pour ses tonnes de neige poudreuse, son arrière-pays spectaculaire et son grand nombre d’étrangers – notamment des Australiens – qui, ces dernières années, ont popularisé la région avec le ski / communauté de snowboard en dehors du Japon. En conséquence, les stations de Niseko sont très accessibles et accueillantes pour les visiteurs étrangers. Elles restent occupées par de nombreuses et vastes pistes de ski, une poudreuse sans fin et un nombre croissant d’activités après-ski.

Outre des kilomètres de pistes de ski, de nombreuses stations de Niseko offrent aux amateurs d’aventure hivernale la possibilité d’explorer le ski hors piste, une attraction relativement peu commune dans la plupart des autres stations de ski du Japon. L’arrière-pays est accessible par des portes spéciales situées autour des stations ou par des visites guidées et des visites en hélicoptère. Ce dernier est également possible sur le mont Yotei situé à proximité, cône volcanique presque parfait, visible depuis Niseko.

Shiga Kogen Ski Resort

Le domaine skiable de Shiga Kogen (group 賀 高原, Shiga Kōgen) est un groupe de 19 stations de ski qui se sont associées pour créer le plus grand domaine de ski combiné au Japon. Shiga Kogen est si vaste qu’il faudrait au moins deux jours pour tout couvrir, mais un seul billet de remontée vous donne accès aux 52 remontées mécaniques, télécabines et remontées mécaniques de la région.

Situé dans les hautes terres de la préfecture de Nagano, Shiga Kogen est divisé en deux zones qui sont reliées à Hasuike. La région sud mène au sommet du mont Yokote, à 2305 m d’altitude. Des pistes de ski et des sources chaudes vous y conduiront.

La zone nord mène à Oku Shiga Kogen et est flanquée de plusieurs sommets culminant à 2 000 m, ce qui constitue un immense domaine à explorer pour les skieurs et les snowboarders. Le complexe Higashidateyama Resort, situé dans le nord du pays, a accueilli les épreuves de slalom et de slalom géant des Jeux olympiques d’hiver de 1998 à Nagano.

Zao Onsen Ski Resort

Zao Onsen est une source thermale bien connue et une station de ski située dans les montagnes de la préfecture de Yamagata. C’est l’un des rares endroits au Japon où l’on peut voir des juhyo ou « arbres de glace ». Également appelés «monstres des neiges», les arbres prennent des formes curieuses en raison des fortes chutes de neige et des vents glacés.

Les monstres des neiges se forment autour du sommet de la station de ski de Zao et sont généralement plus spectaculaires vers la mi-février. L’accès aux monstres est assuré par un téléphérique et une gondole pour les skieurs et les non-skieurs. En soirée, les monstres autour du sommet sont illuminés pour être appréciés à l’extérieur ou dans une chaise au café. Le ski de nuit, toutefois, n’est offert qu’aux basses altitudes de la station.

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