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Le Japon teste son train à lévitation magnétique

Japon- train-MaglevJapon a repris les essais pour son train maglev (lévitation magnétique) le plus rapide du monde qui viendra compléter le réseau de train Shinkansen lorsqu’il sera prêt en 2027.

La Central Japan Railway prévoit de commencer à travailler sur la ligne à sustentation magnétique entre Tokyo et Nagoya dès le mois d’Avril. Les essais de conduite ont repris jeudi après que la compagnie ait passé cinq années à créer une extension de 24 kilomètres pour une piste d’essai. Les trains peuvent fonctionner à des vitesses allant jusqu’à 500 kilomètres par heure.

Les maglevs emmèneront les passagers à Nagoya, une ville de 2,3 millions de personnes, à partir de Tokyo en aussi peu que 40 minutes pour un trajet de 286 kilomètres, alors qu’habituellement il faut compter 95 minutes, selon JR Central. Face au défi de tunnel sous les gratte-ciel de Tokyo et les Alpes japonaises, le projet n’est pas susceptible d’être terminé à temps.

« Je pense que ça va être fini très, très tard  » a déclaré Edwin Merner, le président de Atlantis Investment Research à Tokyo, qui gère près de 3 milliards de dollars d’actifs. « Si les projections démographiques sont correctes, alors l’utilisation du train à grande vitesse va diminuer.  »

La population du Japon pourrait tomber à aussi peu que 117 millions d’ici à 2027, passant de 127 millions aujourd’hui, selon les projections de l’Institut national de la population et de la recherche de la sécurité sociale. En 2060, la population globale pourrait baisser à 80 millions d’habitants.

Les Maglevs utilisent l’énergie magnétique pour propulser des trains qui flottent au-dessus du sol, se déplaçant à près du double des 270 km h des trains à grande vitesse en cours entre les deux villes.

Pour que la ligne soit assez droite pour supporter la vitesse, la société doit creuser 248 km de tunnels, soit près de cinq fois la longueur du tunnel sous la Manche en Europe (50 kilomètres).

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