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Les Hôtels de luxe s’installent sur les îles d’Okinawa

L’archipel d’Okinawa, les îles les plus au sud du Japon, pourrait devenir un nouveau paradis tropical pour les voyageurs internationaux avec l’ouverture de Resort de luxe cinq étoiles.

Les voyageurs imagine en général le Japon comme des métropoles bondées comme Tokyo ou Osaka, ou des structures délicates de temples nichés dans les jardins japonais serein, ou le puissant mont Fuji enneigé entouré de cerisiers en fleur (Sakura) pendant le mois du printemps. Mais ils voient rarement le Japon comme une destination tropicale.

Okinawa est plus proche par la distance de Taiwan que du reste de l’archipel japonais. Et son climat ainsi que son mode de vie a probablement plus en commun avec Hawaii qu’avec Tokyo ou Sapporo. Ce climat subtropical chaud était probablement l’une des raisons pour lesquelles l’armée américaine avait choisi Okinawa et a transformé le groupe d’îles dans l’une de sa base principale au Japon. Il y a environ 30 bases militaires aujourd’hui, mais les militaires sont plutôt discrets.

En fait, l’appel d’Okinawa est un véritable paradis avec ses plages de sable blanc immaculées, sa vie marine et sa culture particulière. Les Japonais sont désormais beaucoup plus friands de cette destination, en particulier pour les couples fraîchement mariés qui partent en lune de miel et qui ne peuvent pas s’offrir un voyage vers des destinations plus exotiques telles que Bali ou Phuket. Okinawa est naturellement l’une des destinations les plus populaires pour le tourisme domestique au Japon qui a attiré 11 millions de visiteurs en 2011, contre 12,3 millions en 2010.

Bien qu’il soit situé à 4 heures par le vol de Sendai, les îles ont souffert l’année dernière de la catastrophe de Fukushima, tremblement de terre et le tsunami de Mars 2011. Le nombre d’invités internationaux de séjour reste modeste, environ 0,5 millions de visiteurs par année. Ils proviennent principalement de Taiwan et Hong Kong. La préfecture d’Okinawa a accueilli l’année dernière 5,48 millions, en baisse de près de 7% par rapport à 2010.

Selon un rapport de Jones Lang Lassale sur la situation des hôtesl à Okiwana, les clients d’hébergement nationaux ont représenté environ 95,7% des clients d’hébergement au total en 2011 alors que les invités internationaux ne représentaient que 4,3%.

Cela pourrait toutefois changer à mesure que de plus en plus de resorts de luxe internationaux vont venir s’installer dans les îles. Selon Jones Lang Lassale, la préfecture d’Okinawa avait 359 hôtels avec 33 315 chambres à la fin de Mars 2011, en hausse de 6%, l’équivalent de 12 propriétés et 1 887 chambres supplémentaires (par rapport à Mars 2010. Parmi les resorts de luxe, le Club Terrasse à Busena Resort a ouvert ses portes en Avril 2011 avec 68 chambres. L’hôtel vise un marché de niche des voyageurs riches et soucieux de leur santé. En mai 2012, Ritz-Carlton a ouvert Okinawa offrant 97 chambres. L’hôtel est en fait une propriété rénovée et rebaptisée déjà existante. Située à Nago City, c’est la première incursion d’une station de Ritz-Carlton au Japon. Sur l’île de Taketomi, la chaîne a ouvert une propriété Hoshinoya au style minimaliste avec 48 pavillons de style japonais niché dans un immense jardin qui entoure la mer. Il y a aussi des projets provenant d’autres chaînes internationales telles que Westin, Four Seasons, Sheraton et Banyan Tree, mais les plans ont pour l’instant été retardée en raison de la stagnation de l’économie du Japon et du tremblement de terre de Mars 2011 .

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